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4:02 pm viernes, 26 febrero 2021
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Sobrevivir temporalmente en Marte

Un equipo internacional de científicos envía microbios a la estratosfera terrestre para comprobar si algunas formas de vida pueden sobrevivir al viaje

Algunas formas de vida terrestre podrían sobrevivir, al menos temporalmente, en Marte. Así lo ha comprobado un equipo internacional de científicos, al enviar microbios a la estratosfera terrestre, donde las condiciones son muy similares a las del planeta rojo.

Investigadores de la NASA y del Centro Aeroespacial Alemán han publicado sus conclusiones en la revista Frontiers in Microbiology. Los autores probaron esa resistencia de algunos microbios en una sonda enviada a la estratosfera de la Tierra, con el objetivo de estudiar su potencial y las posibles amenazas de los viajes tripulados a Marte.

Los investigadores expusieron así, en un globo científico, bacterias y hongos a unas condiciones similares a las de Marte. De este modo, comprobaron cómo algunos pudieron sobrevivir al viaje incluso cuando se expusieron a una radiación ultravioleta muy elevada, ha explicado la investigadora Marta Filipa Cortesão, del Centro Aeroespecial Alemán.

Misiones futuras a Marte

Comprender la resistencia de los microbios a los viajes espaciales es vital para el éxito de futuras misiones. Los investigadores inciden en que al buscar vida extraterrestre hay que estar completamente seguros de que cualquier cosa que se descubra no haya viajado desde la Tierra.

«Con misiones tripuladas a largo plazo a Marte, necesitamos saber cómo sobrevivirían los microorganismos asociados con los humanos, ya que algunos pueden representar un riesgo para la salud de los astronautas», ha explicado la investigadora Katharina Siems, del mismo centro. Siems ha apuntado que algunos microbios podrían ser además útiles para producir alimentos de forma independiente de la Tierra.

Muchas características del medio ambiente de la superficie marciana no se pueden replicar fácilmente en la superficie de la Tierra, pero por encima de la capa de ozono esas condiciones son notablemente similares.

Los investigadores lanzaron a la estratosfera los microbios dentro de una caja (MarsBox) que se mantuvo a «presión marciana» y se llenó con atmósfera marciana artificial. Dentro de ella diferenciaron dos capas, una de ellas protegida de la radiación y otra sobreexpuesta a esa radiación.

El moho negro sobrevive

Y comprobaron que, aunque no todos los microbios sobrevivieron al viaje, uno de ellos, el moho negro (Aspergillus niger), -que ya se había detectado previamente en la Estación Espacial Internacional-, revivía al regresar a la Tierra.

Los científicos han subrayado que los microorganismos están estrechamente conectados con los humanos, con su cuerpo, comida o entorno, por lo que es imposible descartarlos en los viajes espaciales.

«Usar analogías para el entorno marciano, como la misión del globo MarsBox a la estratosfera, es una forma realmente importante de ayudarnos a explorar todas las implicaciones de los viajes espaciales en la vida microbiana y cómo podemos impulsar este conocimiento hacia descubrimientos espaciales asombrosos «, han subrayado. 

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